你是每次都被小红痛整的女孩吗?其实经痛是可以预防的

你也是每次都被小红痛整的那群女孩吗?先前有市调发现,高达93%的女生都受到经痛的困扰,经痛时你会怎幺做呢?吃块巧克力还是喝碗姜汤?或者吃一颗EVE直接止痛呢?跟着这篇文章这样做,其实经痛是可以预防的。

你是每次都被小红痛整的女孩吗?其实经痛是可以预防的

经痛的英文有很多种,俗称月经绞痛(menstrual pain, menstrual cramps)、阵痛期(painful periods),学名则称为dysmenorrhea或dysmenorrhoea。

经痛可以大致上能分为两种:

原发性经痛(primary dysmenorrhea):月经来时製造较多的前列腺素,造成子宫收缩与刺激疼痛感,黄体期时的子宫内膜分泌较旺盛,因此在月经即将报到和月经刚来潮时会特别不适。续发性经痛(secondary dysmenorrhea):子宫内膜异位、子宫肌瘤等问题导致。女生的经痛祸首,就是前列腺素

咦,女生也有前列腺素啊?这是当然的,男生其实也有雌激素,不过前列腺素无论男女扮演非常重要的角色。前列腺素是由细胞膜上的花生四烯酸经环氧化酶(cyclooxygenase, Cox)而来,Cox是掌管发炎反应的关键酵素之一,可以分成Cox-1和Cox-2两种型态:

Cox-1:製造的前列腺素主要可以维持肾血流量和保护肠胃粘膜。Cox-2:製造的前列腺素会趋向发炎现象,产生红肿热痛现象、血管扩张等。

因此,很多可以用于经痛的药物,都是属于非类固醇类的消炎药(NSAID),都是抑制Cox的活性,降低前列腺素的产生,就可以减少经痛。日本最夯的止痛药EVE,其主要成分Ibuprofen,也是一种非类固醇类的消炎药(NSAID),可以抑制Cox-2的活性,减少前列腺素产生而达到止痛效果。

你是每次都被小红痛整的女孩吗?其实经痛是可以预防的 图片来源:作者提供Oleocanthal,橄榄油中的Ibuprofen

研究发现,初榨橄榄油中就有类似于Ibuprofen消炎止痛的成分。2005年时有一则初榨橄榄油的研究登上了《Nature》,这篇研究指出初榨橄榄油中具有一种特殊的酚类化合物「Oleocanthal」,这个物质会让橄榄油具有辛辣、刺激感。

不过Oleocanthal却具有类似Ibuprofen的结构,展现抑制Cox-2的活性,降低前列腺素的产生,因此也能表现出消炎止痛的作用。这篇研究发表出来后,《Nature》的频道也同时刊载这则新闻,研究中指出每天摄取50毫升的橄榄油,以吸收率6-9%而言,大概可以得到Ibuprofen止痛有效剂量的10%。

过去有些文献指出长期摄取低剂量的NSAID,如:Aspirin,能降低心血管疾病等风险,因此有些学者也猜测地中海饮食能预防心血管疾病的原因,可能也与这种饮食型态摄取大量橄榄油,得到Oleocanthal有关。

吃橄榄油能减低经痛吗?答案可能是正面的,在一项研究中,让60位原发性经痛的年轻女性每天摄取25毫升的特级初榨橄榄油达两个月,并与月经来潮前三天吃Ibuprofen做比较,结果发现在疼痛分数(0分不痛、10分最痛)上吃Ibuprofen组为3.8 ± 2.2分,而长期吃特级初榨橄榄油组可以降低至1.3 ± 1.2分。

​以这项研究的结果显示,平常时候就吃初榨橄榄油作为保健,会比开始经痛才吃止痛药来得有效,不过仅有此篇探讨橄榄油与经痛的关联,因此证据力可能还稍嫌不足一些。不过,营养师觉得橄榄油本身是个好油,对于被经痛困扰许久的女生是可以试试看。

橄榄油含类药物成分,这样吃不会有问题吗?

NSAID的药物是抑制Cox-2酵素,减少发炎现象,但由于NSAID药物会同时抑制Cox-1酵素,当过度摄取时就容易发生肠胃粘膜受损、肾受损等副作用。以IC50(抑制50%酵素活性的剂量)而言,Ibuprofen抑制Cox-1为5µM,Cox-2为223µM,显示Ibuprofen对于Cox-1活性抑制效果更好,所以先前有药师提醒不能吃太多,以免造成肠胃不适与肾脏伤害。

不过,橄榄油中的Oleocanthal对Cox-1与Cox-2的IC50分别为23至40µM间,对Cox-1的活性抑制效果比Ibuprofen低,再加上摄取量不若药物高,所以比较不会造成副作用。

女孩们可以把家里的主要烹调油换成初榨橄榄油,但由于尚未有Oleocanthal的热稳定性研究,所以要吃橄榄油达到保健效果的话,建议还是以沙拉、凉拌等方式烹调。试试看,说不定可以摆脱经痛的困扰。